Los cigarrillos se encuentran entre los productos más traficados ilegalmente en el mundo. En Honduras, las autoridades intentan contrarrestar este flagelo que en los últimos años ha causado un incremento en enfermedades pulmonares, además de un fuerte impacto en la economía nacional.

El mercado negro mundial de productos de tabaco es grande y sigue creciendo, el país urge de una legislación que ayude a contener y poner fin a este problema que en 2019, provocó que el Estado perdiera aproximadamente 329 millones de lempiras producto de la evasión fiscal y un notorio impacto en la salud de las personas que al no saber cómo identificar estos cigarrillos, los adquieren sin conocer las consecuencias que produce a la salud.

Los informes indican que el comercio ilícito de tabaco representa del 10% al 12% del consumo mundial, lo que corresponde a un estimado de 400 a 460 mil millones de cigarrillos ilícitos, lamentablemente mucho de ese producto se comercializa en Honduras, autoridades han advertido a la población que al comprar productos de contrabando se contribuye con redes delictivas del crimen organizado a nivel internacional.

Se estima que el valor del comercio ilícito de tabaco es mayor que el del petróleo, la vida silvestre, madera, bienes artísticos y culturales, entre otros.

Conozca las marcas ilegales que circulan en Honduras

Los aumentos de impuestos sobre los cigarrillos que van mucho más allá de las tasas de inflación, brindan a los consumidores hondureños el incentivo para buscar productos menos costosos, desconociendo que se pone en precario la salud de quienes los consumen.

Los delincuentes se han aprovechado de esta tendencia al ofrecer productos de tabaco ilegales a un precio de “descuento significativo”, en comparación con los productos legales.

Las principales marcas de cigarrillos de contrabando que más circulan en Honduras son: Modern, Marvel, Trident y Montreal, entre otras. Las autoridades manifestaron que es importante que los consumidores las puedan identificar y no adquirirlas.

Se conoció que las marcas Modern y Marvel son vendidas por diferentes redes sociales, una de ellas es Facebook Market. Parte de las estrategias empleadas por las redes de contrabando es hacer creer a los compradores que son distribuidoras constituidas legalmente, los consumidores que desconocen el origen de estos cigarrillos los adquieren poniendo en riesgo la salud.

Estudios han evidenciado que estos cigarrillos introducidos al país mediante contrabando, contienen diferentes sustancias que son nocivas para la salud, como aserrín de madera, azúcar en mal estado, e incluso heces fecales de ratas y otros animales.

Otros de los riesgos que resaltan las autoridades tiene que ver con los menores de edad, ellos no deben fumar ni usar productos que contengan nicotina, sin embargo, los delincuentes que comercializan estos cigarrillos ilegales, los ofrecen sin ningún escrúpulo, beneficiándose debido que no distinguen entre los consumidores de ninguna manera.

El comercio ilícito de cigarrillos, al operar fuera de canales legales y regulados, proporciona un fácil acceso a los productos de tabaco para los jóvenes.

El contrabando es un delito y al comprar productos de esta naturaleza sin importar la vía, se contribuye con los criminales, las penas pueden ir en ascenso dependiendo de los montos que se presenten y el perjuicio que puede ocasionar al Estado, pueden desde los 3 hasta los 10 años.

Cabe destacar, que “las marcas que están legalmente autorizadas en Honduras para la producción, importación, distribución y comercialización de cigarrillos son Belmont, Dunhill, Pall Mall, Imperial, Royal, Viceroy, Marlboro, L&M, Hobby, Esparta, Open y Bronco”, aclararon las autoridades del Departamento de la Administración Aduanera de Honduras.

“Estas marcas son legalmente autorizadas por la Administración Aduanera de Honduras y por ende el Instituto Hondureño para la Prevención del Alcoholismo, Drogadicción y Farmacodependencia (IHADFA), ha autorizado su venta en el país de estos productos”, comentaron.

¿Cómo identificar productos de contrabando?

Encontrar precios considerablemente menores a los acostumbrados es la principal señal de alerta revelaron las autoridades. Por otra parte, los productos de contrabando no detallan ingredientes, fecha de vencimiento, ni registro sanitario.

Según las autoridades, los productos de contrabando incumplen totalmente las regulaciones sanitarias y de etiquetado, en el caso de los cigarrillos no cumplen con las disposiciones de la Ley Especial para el Control de Tabaco, y tampoco con las advertencias de salud autorizadas por el IHADFA, entidad que es la única que puede modificar y autorizar su impresión en las cajetillas, envases y paquetes de cigarrillos, así como la venta de estos.

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